150 éve született Václav Klement

Egy könyvkereskedő, aki kerékpár rajongóból lett autógyáros. A Laurin & Klement név ma is él, igaz, szerepe csupán jelképes: a Skodák csúcsváltozatait jelölik vele.

A könyvkereskedőnek tanult és a kerékpárokért rajongó Václav Klement 1895-ben találkozott a szerelő Václav Laurinnal, akivel 120 négyzetméteres üzemet alapított Mladá Boleslavban – 1896 tavaszán kezdtek Slavia márkanéven kerékpárokat gyártani.

Václav Klement (1868-1938)

Klement nagy hangsúlyt fektetett az exportra, és kitűnő üzletemberként hamar felismerte az új lehetőségeket: a Laurin & Klement 1899 végén bemutatta első motorkerékpárját (Klement sikeresen versenyzett is), hat évvel később pedig feltűnt a cég profiljában az automobil. Az üzemet 1924-ben elpusztító tűzvész után az 1859-ben alapított plznei Skoda Művekkel léptek kooperációba és gyártmányaik neve is Skodára változott. Václav Klement 1938. augusztus 13-án hunyt el, sírja Mlada Boleslavban található.